เมเยอร์สลีโอนาร์ดแห่งไมอามี่ฮีตเลือกที่จะยืนหยัดเพื่อเพลงชาติในขณะที่เพื่อนร่วมทีมของเขาคุกเข่าเมื่อวันเสาร์ในระหว่างการเปิดเกมของทีมกับเดนเวอร์นักเก็ตที่วอลต์ดิสนีย์เวิลด์

ลีโอนาร์ดซึ่งพี่ชายทำหน้าที่เป็นนาวิกโยธินสหรัฐในอัฟกานิสถานรายงานว่าใช้กระเป๋าเป้สะพายหลังแนวทหารและมีเพื่อนหลายคนที่เป็นซีลนาวี แม้จะมีการสนับสนุนจากสาธารณชนในเรื่องการเคลื่อนไหวของ Black Lives Matter แต่เขาบอกว่าเขาไม่สามารถพาตัวเองไปคุกเข่าในการประท้วง

“ ฉันเชื่อว่า Black Lives Matter” เขากล่าวตาม NBA

อย่างไรก็ตามเขายืนด้วยมือของเขามากกว่าหัวใจของเขาในขณะที่ “The Star-Spangled Banner” เล่นก่อนทิปออฟ

“ บทสนทนาบางส่วนที่ฉันเคยมีในช่วงสามวันที่ผ่านมาเป็นเรื่องที่ยากที่สุด” ลีโอนาร์ดกล่าวกับสื่อมวลชนที่เกี่ยวข้องก่อนเกม “ ฉันอยู่กับการเคลื่อนไหวของ Black Lives Matter และฉันรักและสนับสนุนกองทัพและพี่ชายของฉันและผู้ที่ต่อสู้เพื่อปกป้องสิทธิ์ของเราในประเทศนี้”

ลีโอนาร์ดประณามฝ่ายเชื้อชาติขณะนี้กำลังยึดครองประเทศและกล่าวว่าเขาพบว่ามันเป็นเรื่องลำบากใจที่บางคนเลือกที่จะจัดการกับความสมบูรณ์ทางศีลธรรม

“ ฉันเป็นมนุษย์ที่เห็นอกเห็นใจและฉันรักทุกคนอย่างแท้จริง” เขาอธิบาย “ ฉันไม่สามารถเข้าใจอย่างเต็มที่ว่าโลกของเราทั้งตัวอักษรและเปรียบเปรยได้กลายเป็นขาวดำ มีทรายอยู่หนึ่งเส้นดังนั้นถ้าจะพูดว่า: ‘หากคุณไม่คุกเข่าคุณก็ไม่ได้อยู่กับเรา’ และนั่นไม่เป็นความจริง ”

เขาเสริม:“ ฉันใช้ชีวิตของฉันเพื่อรับใช้และส่งผลกระทบต่อผู้อื่นในทางบวก”

JONATHAN ISSAC ย่อมาจาก MAGIC’S ANEMEM แห่งชาติในฐานะ TEAMMATES, OPPONENTS KNEEL

Stephon Tuitt ของ Steelers เลือกที่จะยืนหยัดเพื่อธงวีดีโอ
ข่าวนี้เกิดขึ้นเพียงวันเดียวหลังจาก Orlando Magicส่งต่อ Jonathan Isaac ไป ยัง National Anthem ก่อนเกมของทีมและเลือกที่จะไม่ใส่เสื้อยืด BLM ที่ผู้เล่นและโค้ชคนอื่นมักจะเล่นในช่วงวอร์มอัพ

ในเดือนมิถุนายนไอแซคถูกถามเกี่ยวกับการประท้วงหลังจากการตายของจอร์จฟลอยด์และบอกคลิกออร์แลนโดในเวลา: “เพียงเพราะเราอยู่ในฐานะผู้เล่นเอ็นบีเอมันไม่ได้ทำให้เราเข้าใจหรือเข้าใจปัญหาโดยอัตโนมัติ มันเกิดขึ้นรอบตัวเรา แต่ฉันคิดว่าเพราะเรามีหูหลายอย่างมันเป็นสิ่งสำคัญที่เราจะต้องขยันให้เป็นแกนนำ แต่ในทางที่สมดุล”

ในวันเดียวกัน Issac เลือกที่จะไม่คุกเข่าหัวหน้าโค้ชของSan Antonio Spurs , Gregg Popovich – พร้อมด้วยผู้ช่วยโค้ช Becky Hammon – สเปอร์สยังยืนรับบทเพลง NBA.com รายงาน ในลีกยังระบุด้วยว่า Popovich สำเร็จการศึกษาจากวิทยาลัยกองทัพอากาศสหรัฐฯ

“ ฉันรู้สึกว่าภาระเล็กน้อยยกออกจากไหล่ของฉันเมื่อพวกเขาทำเช่นนั้น” Leonard กล่าวเสริม “ แต่ละคนเหล่านั้นมีเหตุผลส่วนตัวเช่นเดียวกับฉัน”

Heat forward Andre Iguodala ซึ่งเป็นสมาชิกของคณะกรรมการบริหารสมาคมบาสเก็ตบอลแห่งชาติกล่าวว่าเขาเคารพตัวเลือกของลีโอนาร์ที่จะยืนเสริมว่ามันจะเสแสร้งที่จะไม่เห็นสิ่งต่าง ๆ จากมุมมองของเขา

“ ในอีกด้านหนึ่งเรากำลังพูดว่า ‘เราต้องการให้คุณเห็นสิ่งต่าง ๆ จากมุมมองของเรา’” อิกัวดาล่ากล่าว “ แต่โดยบอกว่าฉันต้องเห็นสิ่งต่าง ๆ จากมุมมองของเขา และฉันสามารถดูว่าเขามาจากไหน”

ในเช้าวันเสาร์ลีโอนาร์ได้รับข้อความจาก Bailey น้องชายของเขาก่อนเกมไม่กี่ชั่วโมงก่อนเพลง ลีโอนาร์ดบอกว่าพี่ชายของเขาบอกเขาว่า“ จงซื่อสัตย์ต่อคุณ อยู่ที่แน่นอน ผมรักคุณ. ครอบครัวของคุณรักคุณ ชุมชนของคุณรักคุณ”

ลีโอนาร์ดให้เครดิตการสนับสนุนของพี่ชายและเพื่อนร่วมทีมของเขาด้วยการให้กำลังแก่เขาในการตัดสินใจที่ไม่เป็นที่นิยม แต่สิ่งหนึ่งที่เขารู้ในใจของเขานั้นถูกต้อง

“ ฉันรู้ว่า [Bailey] ภูมิใจในตัวฉัน” เขากล่าว “ และถ้าเขาภูมิใจในตัวฉันและถ้าพี่น้องในทีมนี้อยู่กับฉันฉันก็รู้ว่านี่คือสิ่งที่ฉันต้องทำ”

ประธานาธิบดีทรัมป์ชั่งน้ำหนักในการสาธิตเพลงต่าง ๆ จากนักกีฬาทั่วสเปกตรัมกีฬาเมื่อเดือนที่แล้ว

“รอคอยที่จะเล่นกีฬาสด แต่ทุกครั้งที่ฉันเห็นผู้เล่นคุกเข่าระหว่างเพลงชาติซึ่งเป็นสัญลักษณ์ของการไม่เคารพต่อประเทศและธงชาติของเราเกมนี้จบลงแล้วสำหรับฉัน!” เขาได้เริ่มทวีต