โรเจอร์เฟเดอเรอร์ไม่เคยคิดถึงการเกษียณอายุอย่างจริงจังในขณะที่เขาไม่อยู่ในทัวร์เทนนิสนานกว่าหนึ่งปี เขามีช่วงเวลาที่ยากลำบากในการรับมือกับความจำเป็นในการผ่าตัดซ้ำที่หัวเข่าขวาที่ไม่ดีของเขา

“ฉันผิดหวังเห็นได้ชัดว่าฉันไม่อยากจะเชื่อเลยว่าฉันต้องทำอย่างที่สอง” เฟเดอเรอร์กล่าวเมื่อวันอาทิตย์ก่อนที่เขาจะปรากฏตัวที่กาตาร์โอเพ่น “นี่เป็นช่วงเวลาที่คุณอาจจะตั้งคำถามมากกว่านี้”

นัดแรกของเฟเดอเรอร์วัย 39 ปีนับตั้งแต่ออสเตรเลียนโอเพ่นปี 2020 จะมาถึงวันพุธที่โดฮาพบกับแดนอีแวนส์หรือเจเรมีชาร์ดี้

ขั้นตอนแรกของเฟเดอเรอร์ที่หัวเข่าขวาของเขาเกิดขึ้นในเดือนกุมภาพันธ์ปี 2020 หัวเข่านั้นยังคงบวมขึ้นหลังจากขี่จักรยานหรือเดินเล่นกับลูกทั้งสี่ของเขา เขาประกาศในเดือนมิถุนายนว่าเขาได้รับการผ่าตัดครั้งที่สอง

แชมป์แกรนด์สแลม 20 สมัยจะคอยติดตามว่าการกลับมาครั้งนี้จะดำเนินไปอย่างไรในอีกหลายเดือนข้างหน้าจากนั้นจึงประเมินสิ่งต่างๆ

“ฉันรู้ว่ามันเป็นอีกด้านที่หายากสำหรับเด็กอายุเกือบ 40 ปีที่จะกลับมาหลังจากเกือบหนึ่งปีที่ออกไปและฉันรู้สึกประหลาดใจว่าต้องใช้เวลานานแค่ไหน แต่ฉันตัดสินใจค่อนข้างเร็วกับทีมที่ฉันต้องการ ใช้เวลาไม่เร่งรีบเพื่อกลับเข้าสู่ทัวร์ “เขากล่าว “สิ่งสำคัญคือฉันปราศจากอาการบาดเจ็บปราศจากความเจ็บปวดและฉันสามารถสนุกกับการออกทัวร์ได้จริง ๆ แล้วเราจะมาดูกันว่าตอนนี้เป็นอย่างไรฉันอยากรู้ว่าตัวเองจะรู้”

สิ่งที่เห็นได้ชัดจากเซสชั่นของเฟเดอเรอร์กับผู้สื่อข่าวเมื่อวันอาทิตย์: วิมเบิลดันคือสิ่งที่สำคัญที่สุดสำหรับเขาในตอนนี้

เขาคว้าแชมป์แปดรายการที่ All England Club และเข้าใกล้อันดับเก้าในรอบชิงชนะเลิศปี 2019 ที่นั่นโดยเก็บสองคะแนนแชมป์ก่อนที่จะพ่ายให้กับโนวัคยอโควิชในเซตที่ห้าในที่สุด

วิมเบิลดันถูกยกเลิกเมื่อปีที่แล้วเป็นครั้งแรกนับตั้งแต่ปีพ. ศ. 2488 เนื่องจากการแพร่ระบาดของไวรัสโคโรนา

มีกำหนดฉาย 28 มิถุนายนถึง 11 กรกฎาคม

“ฉันรู้ว่าฉันต้องกลับไปฝึกซ้อมหลังจากที่นี่อีกครั้ง” เฟเดอเรอร์ผู้ ถอนตัวจากไมอามีโอเพ่นใน ปลายเดือนนี้กล่าว “ดังนั้นจากมุมมองนี้มันยังคงเป็นการสร้างให้แข็งแกร่งขึ้นดีขึ้นฟิตขึ้นเร็วขึ้นและทุกอย่างนั้นฉันหวังว่าในวิมเบิลดันฉันจะเป็น 100% และนับจากนั้นฤดูกาล เริ่มต้นจริงๆสำหรับฉันทุกอย่างจนถึงตอนนั้นก็แค่ ‘มาดูกันว่าจะเป็นยังไง’ ”

เขาอยากรู้ว่าชีวิตการเดินทางและทัวร์นาเมนต์จะเป็นอย่างไรในช่วงที่มีการระบาดใหญ่ – “ชีวิตฟอง, กักกันรอบตัว, สถานการณ์หน้ากากทั้งหมด” – และที่สำคัญที่สุดคือเข่าที่ซ่อมแซมแล้วของเขาจัดการกับการแข่งขันอย่างไร

“นั่นเป็นข้อกังวลเดียวที่ฉันมีจริงๆ: เข่าจะค้างหรือไม่ ณ ตอนนี้ฉันไม่แน่ใจ” เฟเดอเรอร์กล่าว “ฉันทำทุกอย่างเท่าที่จะทำได้”